15 mejores cosas para hacer en Hertford (Hertfordshire, Inglaterra)

La sede del condado de Hertfordshire es una ciudad comercial pequeña pero bien conservada en un antiguo cruce en el río Lea.

El primer Sínodo general de la iglesia inglesa ocurrió en este lugar en 673, cuando se decidió la fecha de Pascua.

No mucho después, los anglosajones identificaron a Hertford como un sitio estratégico en la confluencia de cuatro ríos, y Edward el Viejo construyó defensas sobre el vado de Lea.

Uno de estos se convertiría en el Castillo de Hertford, un palacio real hasta el reinado de Jaime I y con jardines frente al río abiertos al público.

Entre los muchos lugares pequeños pero interesantes de Hertford se encuentra el Friends Meeting House (1670) construido más recientemente, la casa en la que creció el naturalista Alfred Russel Wallace y mucha arquitectura georgiana del siglo XVII.

1. Hertford Heritage Trail

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Para mostrar cuántas curiosidades te esperan en las calles de Hertford, hay más de 41 paradas en el Heritage Trail de la ciudad.

A la sombra del gran georgiano Shire Hall, Fore Street es extremadamente bonita.

Toda la longitud de la calle merece una mirada, pero el extremo occidental es una alegría para la pargeación rara (estuco decorativo) visible en Salisbury Arms (1570) y la terraza de las casas de mediados del siglo XVII en 3-13. Wallace House en 11 St Andrew Street es obligatorio.

Esta fue la casa de la infancia del naturalista Alfred Russell Wallace (1823-1913), quien viajó a la cuenca del Amazonas y al archipiélago malayo y, de forma independiente, ideó una teoría de la evolución al mismo tiempo que Darwin.

2. Castillo de Hertford

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A caballo entre el río Lea, Castle Gardens es un hermoso lugar para pasar una o dos horas.

Estos son los terrenos del castillo de Hertford, en un sitio fortificado por primera vez por el rey de los anglosajones, Eduardo el Viejo, a principios del siglo X.

Esto se convirtió en un castillo normando de motte y bailey en el siglo XI, y ese montículo de movimiento de tierras todavía se puede ver al lado del Lea.

El castillo fue reconstruido en piedra por Enrique II en la década de 1170 y en los siglos siguientes fue una residencia real, a menudo utilizada para prisioneros importantes como los Caballeros Templarios, y el Rey Juan II de Francia y David II de Escocia durante la Guerra de los Cien Años.

En 1563, el Parlamento se reunió en este mismo edificio durante un brote de peste en Londres.

Este fue el punto más alto del castillo antes de un largo declive.

Junto con el pedernal y el muro de piedra de Enrique II, la principal estructura sobreviviente es la casa del guarda, remodelada en un estilo neogótico a finales del siglo XVIII.

Este es un edificio privado para bodas, pero se puede visitar durante las Jornadas de Puertas Abiertas del Patrimonio en septiembre, mientras que los jardines siempre están abiertos al público.

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3. Museo de Hertford

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El Museo Hertford se remonta a 1903 y fue fundado por un par de empresarios, los Hermanos Andrews, que recurrieron a su propia colección.

La ubicación actual es una casa unifamiliar del siglo XVII, y el museo recibió un cambio de imagen de la Lotería del Patrimonio hace una década, reabriendo en 2010. Hay más de 100,000 objetos en la colección, por lo que solo se puede mostrar el 5% de esta considerable reserva a la vez .

Como es de suponer, la exposición salta de un tema a otro, abarcando bellas artes, geología, etnografía, arqueología, cerámica, fotografía, el Regimiento de Hertfordshire y la efímera local para dar una idea del día a día en Hertford a lo largo de los años. .

Siempre en exhibición y que no debe perderse es el horno romano de secado de maíz (para cerveza), que data del siglo IV y pesa 20 toneladas.

No ha habido un hallazgo equivalente en el Reino Unido.

4. Riverside Trail

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Puede hacerse una idea de Hertford y el río Lea en el sendero Riverside, que lo guía a lo largo de la ciudad vecina de Ware, y luego de regreso a Hertford en una figura de ocho.

Este paseo fácil es de menos de seis millas y lo lleva a través de la llanura aluvial de Lee Valley, más allá de las esclusas de Hertford y Ware, cenadores junto al agua, los restos de molinos de agua del siglo XVIII y una histórica casa de bombas.

En Chadwell Springs verá el «Río Nuevo», una vía fluvial artificial de 1613, destinada a abastecer a Londres con agua potable (Londres todavía obtiene gran parte de su agua de Lea). El King’s Mead, también a las afueras de Ware, se inunda durante el invierno para proporcionar un lugar de alimentación para las aves migratorias e hibernantes como las cercetas, los muros de los gadgets y los paletas.

5. Gruta de Scotts

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Si va a caminar a Ware un sábado, debe hacer un pequeño desvío a la Gruta de Scotts, un conjunto de cámaras interconectadas forradas de piedra, vidrio de colores, conchas y fósiles que se extienden 20 metros hacia la ladera de tiza.

La Gruta de Scotts incluida en el Grado I solía ser parte del jardín de la Casa Amwell y fue ordenada por el poeta cuáquero John Scott (1731-1783). Este complejo habría llevado varios años y su costo fue de £ 10,000, una suma astronómica en ese momento.

Sin embargo, Scott solo quería escribir en algún lugar, aunque la palabra «RANA» en la «Cámara del Consejo» principal es un homenaje a su esposa, Sarah Frogley.

Desde entonces, la finca ha sido remodelada, pero la gruta permanece y se puede visitar los sábados (14: 00-16: 30) entre abril y septiembre.

6. Quaker Meeting House

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En 50 Railway Street se encuentra la casa de reunión de amigos más antigua del mundo, construida especialmente para este fin, que ha permanecido en uso ininterrumpido.

El primer predicador cuáquero llegó a Hertford en 1655 y practicó en casas privadas hasta que este edificio se completó en 1670. Si está interesado en ver los interiores típicamente discretos pero atmosféricos, hay un día abierto el segundo domingo del mes entre mayo y septiembre.

7. Iglesia de todos los santos

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Además de la Catedral de St Albans, la Iglesia de Todos los Santos de Hertford es la iglesia más grande de Hertfordshire.

Este edificio de Grado II * es más nuevo de lo que parece, ya que se completó en 1905 después de que la iglesia anterior fue destruida en un incendio en 1891. El diseño es un renacimiento perpendicular, en un estilo del norte, con piedra arenisca roja de Runcorn.

Aunque poco tiene más de 100 años, el grado de mano de obra es alto, en las vidrieras (ventana este de Charles Eamer Kempe), fuente de piedra caliza pulida, púlpito, sedilia y piscina en el presbiterio y el órgano de tres manuales (1900 ) por Henry Willis & Sons.

Entre los monumentos se encuentran piezas de metales que datan de los años 1400 rescatados de la iglesia anterior.

8. Teatro Hertford

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Este moderno complejo en The Wash by the River Lea es el principal lugar de artes escénicas de Hertford.

El Hertford Theatre es útil si desea probar producciones locales (el Ware Operatic actúa aquí), música clásica, así como músicos y comediantes de gira, y charlas de figuras culturales y políticos.

El teatro también funciona como cine, mostrando éxitos de taquilla de Hollywood y películas independientes más oscuras.

También en el programa hay proyecciones de las principales instituciones culturales como las producciones del Teatro Nacional y la Royal Shakespeare Society.

9. Panshanger Park

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La pintoresca finca en la franja occidental de Hertford es en realidad propiedad de Tarmac, que compró la tierra para la extracción de arena y grava.

Y aunque la casa del Renacimiento gótico podría haber sido demolida en la década de 1950, gran parte de la tierra se ha mantenido como reserva natural.

Unos 200 acres se abrieron al público en 2014, que comprende un tapiz de hábitats que incluyen praderas, humedales y cañaverales.

Águilas pescadoras, martines pescadores y una variedad de aves silvestres se han registrado en la reserva.

Quedan restos de la finca histórica, como el invernadero, los establos y la pared del jardín de viveros, mientras que el parque cultiva el roble virgen más grande del país (circunferencia de 7,6 metros) y un árbol plantado por Winston Churchill.

El resto del patrimonio se abrirá al público cuando finalice la extracción.

10. Shire Hall

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El monumento llamativo en Market Place y Fore Street es el Shire Hall, catalogado como grado I, una construcción del siglo XVIII de James Adam, hijo del famoso Robert Adam.

Que data de finales de 1760, el Shire Hall fue construido para albergar el Corn Exchange (hasta la década de 1850), así como los tribunales, una cámara del consejo y salas de reuniones.

Este imponente edificio tiene cuatro pisos, compuesto de ladrillos, así como piedra Portland vestida para las arcadas, arcos de las ventanas, repisas, frisos decorados y columnas jónicas.

Shire Hall se usa actualmente como un tribunal de magistrados de familia, pero vale la pena echarle un segundo vistazo mientras paseas por la ciudad.

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11. Hartham Common

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Limitado por los ríos Lea y Beane, Hartham Common es un espacio verde al norte del centro de la ciudad, mencionado por primera vez hace más de 1,000 años y dejado sin conocer.

Una vez que un sitio para concursos de justas y concursos de tiro con arco, lo común está atravesado por los derechos de paso públicos, y es posible que vea ganado pastando en los prados.

Algunos clubes deportivos, como el Herts Canoe y el Hertford Lawn Tennis Club, se basan en lo común.

Para las instalaciones públicas, hay un área de juegos para niños cercada, un parque de patinaje y una cafetería.

El centro de ocio Hartham está aquí en el lado sur, y tiene una piscina, canchas de tenis, campos de fútbol 3G y de césped y un gimnasio con 85 estaciones.

12. Observatorio de Bayfordbury

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Aprovechando la escasa campiña al sur de Hertford, el Observatorio Bayfordbury de la Universidad de Hertfordshire se remonta a 1969 y es uno de los mayores observatorios docentes del país.

La instalación tiene siete telescopios ópticos y cuatro radiotelescopios, el más grande es un telescopio JCD Marsh Cassegrain de 20 pulgadas.

Si se encuentra entre octubre y marzo, puede inscribirse para una noche abierta, que normalmente se celebra una vez al mes.

Para los astrónomos aficionados, este es un privilegio, incluida la oportunidad de mirar a través de uno de los siete telescopios ópticos, estudiar el cielo nocturno en vivo en el planetario, reunirse con investigadores y estudiantes para hablar sobre su trabajo, asistir a charlas y ver demostraciones de expertos.

13. Intercambio de maíz

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Esta gran sala neoclásica en Fore Street se abrió en 1859 y en el siglo XX se convirtió en un lugar de música en vivo.

Los gustos de The Kinks y The Who jugaron el Corn Exchange antes de que permaneciera vacío durante 30 años, para revivir en la última década.

The Corn Exchange reserva mucha música en vivo, desde actos de tapa hasta artistas itinerantes conocidos.

También hay mucha comedia de stand-up y una variedad de noches de club, centradas en cualquier cosa, desde ska hasta drum and bass, tango argentino, disco de los 80 y música soul.

14. Mercado chárter

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Operando en Salisbury Square, Maidenhead St, Railway St y Bircherley Green, hay un mercado minorista todos los sábados en el centro de la ciudad.

Puede examinar estos puestos de frutas y verduras, pescado, carne, pan y pasteles frescos, huevos, flores, accesorios de moda, artículos para el hogar y mucho más.

En Market Place el segundo sábado del mes también hay un Farmers ‘Market de 08:30 a 13:00 que vende aves, lácteos, frutas y verduras, pan, pasteles, miel y todo tipo de condimentos caseros de granjas locales.

15. Lee & Stort Boat Co

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Una cosa un poco confusa sobre el río Lea es que el brazo navegable del río se llama la navegación «Lee».

Bueno, desde Semana Santa hasta septiembre, puede hacer el viaje idílico de Hertford a Ware on the Lee, a través de Ware y Hertford Waterbus.

En una amplia barcaza que puede modificarse según el clima, flotará por las llanuras de inundación ricas en naturaleza durante aproximadamente 90 minutos en cada sentido y navegará por las esclusas de Hertford y Ware.

Los servicios salen los sábados y domingos desde el centro comercial Bircherley Green en Hertford.

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