15 mejores cosas para hacer en Hastings (East Sussex, Inglaterra)

Donde la cresta de arenisca del High Weald cae al Canal de la Mancha, Hastings es un puerto pesquero en funcionamiento, un complejo victoriano y un asentamiento histórico.

Hastings fue una de las alianzas medievales de pueblos costeros conocidos como los Puertos de Cinque, y tiene un precioso casco antiguo en un valle contra las rocosas colinas del este y oeste.

La ciudad dio su nombre a la Batalla de Hastings, el evento más crucial en la historia de Inglaterra cuando Guillermo de Normandía derrotó al pretendiente anglosajón al trono Harold Godwinson para comenzar la conquista normanda.

El campo de batalla y su abadía están a solo 15 minutos por carretera o en tren, mientras que hay un muelle galardonado, museos, galerías de arte y atracciones familiares alegres para mantenerte en la ciudad durante al menos un día.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Hastings :

1. Casco antiguo de Hastings

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El casco antiguo maravillosamente pintoresco, en el valle más oriental de Hastings, sigue un acogedor diseño medieval y tiene restos de un muro levantado en el siglo XIV durante la Guerra de los 100 años.

A lo largo de High Street y callejones que se cruzan hay casas de entramado de madera y fachadas georgianas que ocultan edificios mucho más antiguos.

Estos albergan tiendas de antigüedades, extravagantes boutiques únicas, posadas históricas, galerías, cafeterías y restaurantes de mariscos.

Siempre hay algo que hacer en verano, como el Festival de Mariscos y Vinos, o el tradicional Jack in the Green.

Junto al agua está el puerto de Stade, del que hablaremos con más detalle más adelante.

Pero a lo largo de Rock-a-Nore Road hay cabañas altas de madera negra, que son «tiendas de redes», que se remontan al siglo XIX y proporcionan almacenamiento resistente a la intemperie para redes y otros equipos de pesca.

2. Battle Abbey

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Battle Abbey es un viaje que debe realizarse si desea acceder a la historia de Hastings, y se encuentra a 15 minutos en coche o en tren.

Una ruina parcial, esta abadía benedictina fue erigida en el sitio de la batalla de Hastings en 1070 por los normandos como penitencia por la matanza que tuvo lugar en su conquista de Inglaterra.

Se decía que el altar mayor estaba colocado en el lugar exacto donde cayó el rey anglosajón Harold.

Esto ahora está marcado por una piedra, ya que la abadía fue demolida en la Reforma, y ​​las habitaciones de su abad se convirtieron en una casa señorial.

Puedes echar un vistazo al campo de batalla con una audioguía, ver una película y manejar réplicas de armas en el centro de visitantes.

La casa tiene un hermoso jardín amurallado del siglo XIX y puedes recorrer las ruinas de la abadía del siglo XIII.

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3. Alexandra Park

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Vagando a los suburbios de Hastings desde el centro de la ciudad, el Alexandra Park de 109 acres tiene un diseño lineal presentado en la década de 1870 por Robert Marnock, uno de los principales paisajistas de la época.

Este parque recibió una regeneración multimillonaria a principios de la década de 2000 y desde entonces se ha convertido en un ganador anual del Premio Bandera Verde.

La sección inferior tiene jardines formales alrededor de los embalses, mientras que la parte más al norte es natural y boscosa.

Alexandra Park tiene una colección de árboles excepcionalmente rica, una cafetería, un parque de aventuras y un quiosco de música utilizado para conciertos en verano.

A los jóvenes también les encantará el ferrocarril en miniatura en el extremo norte del parque.

4. Hastings Country Park

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Lo mejor de Hastings es que puedes partir a pie y estar en un campo protegido en cuestión de minutos.

El Hastings Country Park se encuentra en el punto más meridional del Área de Belleza Natural de High Weald, y tiene 660 acres de bosques antiguos, acantilados y brezales.

Escena de un fuerte de la Edad de Bronce, esta tierra ha visto actividad humana desde la Edad Paleolítica, y los celtas, romanos y sajones dejaron su huella.

Una característica del parque son sus cañadas, valles de arenisca densamente arbolados y con lechos de arbustos de tojo, así como raros musgos, hepáticas y líquenes.

Fulmares, peregrinos y colirrojos negros se reproducen en los acantilados, mientras que los chats de piedra y las currucas de Dartford se reproducen entre los gorsr en los valles.

Si vienes en primavera u otoño, puedes ver algunas especies de aves migratorias como las currucas de la hoja de Pallas, las golondrinas rojas y las currucas sardas.

5. Ferrocarriles del acantilado

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Hastings tiene dos ferrocarriles funiculares que suben y bajan por sus acantilados de arenisca.

El mayor de los dos es el West Hill Lift de 150 metros, que se inauguró en 1891 y sirve al Castillo de Hastings y las Cuevas de San Clemente.

Este ferrocarril es inusual en el sentido de que atraviesa un túnel y todavía utiliza sus entrenadores victorianos.

La estación inferior está en la encantadora George Street que parte del casco antiguo.

El East Hill Lift lo llevará hasta Hastings Country Park, y afirma ser el funicular más empinado del Reino Unido, con una pendiente del 78%. Esta línea se abrió en 1902 y está coronada con un par de torres construidas para albergar los tanques de agua para el sistema de propulsión hidráulica inicial.

6. Galería Jerwood

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En el Stade, frente al casco antiguo, hay un museo de arte contemporáneo que se inauguró en 2012 en un edificio bellamente sobrio cubierto con 8,000 azulejos negros de Kent.

Su bajo perfil y revestimiento lo ayuda a combinar con las tiendas de red a lo largo del Stade.

La colección en la Galería Jerwood tiene obras de algunos de los grandes nombres del arte británico moderno como Stanley Spencer, LS Lowry, Walter Sickert, Patrick Caulfield, Ben Nicholson y Augustus John.

Normalmente hay tres exposiciones temporales en cualquier momento.

Los artistas anteriores presentados en estos espectáculos incluyen al primitivista Christopher Wood y al ilustrador Quentin Blake.

En el verano de 2018 hubo una exposición que conmemoraba el centenario del expresionista abstracto Paul Feiler, miembro de la influyente escuela St Ives.

7. Castillo de Hastings

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En West Hill está lo que queda del castillo de motte y bailey normando de Hastings.

Una de las cosas especiales de esta fortificación es que comenzó inmediatamente después de que Guillermo el Conquistador aterrizó, y antes de que la Batalla de Hastings tuviera lugar.

El edificio en ruinas allí ahora data del reinado de Enrique III en el siglo XIII.

A partir de ese momento, el castillo de Hastings se vería acosado por problemas.

Parte del complejo se derrumbó en el mar durante una tormenta a fines del siglo XIII, el castillo fue atacado y quemado durante los ataques franceses en el siglo XIV, abandonado en el siglo XVI y golpeado por bombas en la Segunda Guerra Mundial.

De alguna manera, aproximadamente un tercio de la estructura sigue en pie, incluida una capilla enclaustrada y mazmorras, etiquetadas con paneles de información.

En una tienda de campaña se puede ver la «Historia 1066», que detalla la historia del castillo y la famosa batalla.

8. Cuevas de San Clemente

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El contrabando estuvo presente en Hastings durante cientos de años, y las cuevas de arenisca en West Hill fueron excavadas con cientos de metros de túneles para mover y almacenar contrabando como ron.

Esa actividad continuó hasta el final de las Guerras Napoleónicas, cuando la ciudad fue gentrificada como un centro turístico.

Las cuevas de San Clemente fueron redescubiertas en 1820 y atrajeron a la realeza después de convertirse en una atracción turística en la época victoriana.

En este entorno atmosférico y supuestamente embrujado, el mundo del contrabando vuelve a la vida con 70 figuras de contrabandistas, piratas y contrabandistas de tamaño real, acompañadas de efectos de sonido y juegos interactivos para niños.

9. Pelham Beach

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El tramo de costa más acogedor en Hastings es la sección entre el muelle y el puerto.

Pelham Beach es todo un guijarro, excepto cuando la marea retrocedió y hay grandes parches de arena.

Si la playa le resulta un poco incómoda, se pueden alquilar tumbonas y los socorristas de RNLI vigilan el mar durante todo el verano.

Hay una hermosa arquitectura antigua en el paseo marítimo, como una media luna georgiana centrada en St Mary in the Castle, una iglesia neoclásica convertida en un espacio de artes escénicas.

El paseo marítimo tiene numerosos cafés, restaurantes y heladerías, combinados con atracciones familiares como el golf de aventura, un parque de trampolines y salas de juegos.

10. Hastings Pier

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Que data de 1872, Hastings Pier empuja hacia el Canal de la Mancha por 280 metros.

Como todos los muelles, ha sido susceptible a los elementos y sufrió daños por tormentas en 1990 y luego un incendio en 2010, que eliminó el 95% de la estructura.

El proyecto de renovación que siguió ganó el codiciado Premio Stirling de arquitectura en 2017, y el resultado es algo que respeta la tradición del sitio, pero es innegablemente moderno.

Hay una exposición de vanguardia en el centro de visitantes «the Deck», y una cafetería con una vista panorámica en el piso superior, así como puestos de comida y bebida, un sendero de interpretación, binoculares y telescopios.

El muelle alberga talleres familiares gratuitos, música en vivo, proyecciones de cine al aire libre y artistas callejeros en verano.

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11. Museo del naufragio

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Si alguna vez hubo un lugar para un museo sobre naufragios, está en la ruta de navegación más concurrida del mundo, donde pasan hasta 600 barcos cada día.

El museo registra algunos de los miles de barcos que naufragaron en la costa del sudeste de Inglaterra, desde Goodwin Sands en Kent (más de 2,000 naufragios han ocurrido en este lugar) hasta la Bahía de Pevensey en East Sussex.

El museo entra en detalles sobre la geología y las condiciones ambientales que han ayudado a preservar muchos de estos restos in situ.

Hay artefactos de Anne, un buque de guerra del siglo XVII del reinado de Carlos II y Amsterdam, un hombre de las Indias Orientales holandesas naufragado en 1749. El museo es multisensorial, con muchas cosas para tocar, oler y escuchar.

12. Museo Hastings y galería de arte

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El museo de la ciudad tiene una diversidad de exposiciones en una mansión de estilo isabelino de ladrillo y piedra caliza.

Lo más destacado es el Durbar Hall, un magnífico espacio interior creado para la Exposición Colonial e India de Londres de 1886, con intrincadas tallas de madera en un estilo islámico indio.

El piso superior del Salón Durbar, alberga una exposición de arte mundial.

Hay una galería interactiva de dinosaurios para niños, y el pasado de la ciudad se relata en la historia de Hastings en 66 objetos.

También vale la pena ver la exposición de artefactos de nativos americanos relacionados con el búho gris, o Archibald Belaney, un emigrante nacido en Hastings a Canadá que fabricó una identidad de las Primeras Naciones y se convirtió en un destacado conservacionista.

Su verdadera identidad no se descubrió hasta después de su muerte.

13. Museo del verdadero crimen

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En los acantilados frente a Pelham Beach hay un museo contundente para adultos con una fascinación por el lado más oscuro de la humanidad.

El Museo del Crimen Verdadero tiene algunos artefactos escalofriantes, como las bañeras reales utilizadas por John George Haigh «The Acid Bath Murderer» para disolver a sus víctimas, cartas de amor de un asesino en serie, una mesa de inyección letal genuina y parafernalia conectada a los infames gángsters del East End , los Krays.

Crime Lab tiene juegos para aspirantes a científicos forenses, y también hay un cine de sonido envolvente con auténticas confesiones grabadas por algunos de los asesinos en serie más notorios.

14. Acuario Blue Reef

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Cerca del East Hill Cliff Railway, el Blue Reef Aquarium tiene cientos de criaturas marinas como rayas, tiburones, caballitos de mar y pulpos, así como una sala de la selva con serpientes y dragones barbudos.

Las atracciones principales son el enorme tanque oceánico con un túnel submarino para ver bancos de peces tropicales de colores brillantes desde abajo.

El acuario organiza charlas y se alimenta cada hora durante los horarios de apertura, incluidas dos presentaciones en el océano en el tanque tropical más grande, cuando puede obtener más información sobre los tiburones de arrecife negro.

También hay dos posibilidades de entrar en contacto con los reptiles del acuario, así como una alimentación de raya, charla de pulpo y alimentación de pez arquero.

15. El Stade

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Frente al casco antiguo, al este de Pelham Beach, se encuentra la flota más grande de Europa de botes de pesca lanzados en la playa en Europa.

Una parte convincente de la historia viva, el Stade es una bahía de guijarros protegida por un espigón y se ha utilizado para botes de playa durante más de un milenio.

Originalmente, la playa era pequeña, hasta que la construcción del puerto y el espigón a fines del siglo XIX causaron la acumulación de una empinada cama de guijarros.

Con la marea alta, los botes pueden deslizarse hacia el mar con bastante facilidad, pero deben regresar a la playa cuando regresen.

En el pasado, esto se hacía con caballos, pero cada bote ahora tiene un cabrestante para arrastrarse a tierra, mientras que un tractor de oruga está en espera para obtener potencia adicional.

Lista de fuentes de imágenes

  • Casco antiguo de Hastings: shutterstock
  • Battle Abbey: shutterstock
  • Alexandra Park: David Dennis / shutterstock
  • Hastings Country Park: shutterstock
  • Ferrocarriles del acantilado: Chris Jenner / Shutterstock.com
  • Galería Jerwood: Ron Ellis / Shutterstock.com
  • Castillo de Hastings: shutterstock
  • Cuevas de San Clemente: Cory Doctorow / wikipedia
  • Playa Pelham: iknow-uk / flickr
  • Hastings Pier: shutterstock
  • Museo del naufragio: BEVNorton / flickr
  • Museo y galería de arte de Hastings: Oast House Archive / wikipedia
  • Museo del verdadero crimen: Facebook
  • Acuario Blue Reef: facebook
  • El Stade: Shutterstock
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