15 mejores cosas para hacer en Colchester (Essex, Inglaterra)

El autor romano Plinio el Viejo escribió sobre la ciudad de Colchester en el siglo I d. C. Camulodunum, como se conocía entonces, fue la capital de la Gran Bretaña romana y es la ciudad más antigua del Reino Unido.

El lugar para sumergirse en la historia de Camulodunum es un monumento extraordinario por derecho propio: el castillo de Colchester es una torre de supervivencia rara que comenzó durante la conquista normanda en la década de 1160.

En el interior hay artefactos romanos invaluables, y puedes dirigirte a las bóvedas de un templo romano.

Alrededor del castillo hay un parque de la ciudad victoriana, dividido por el muro norte de Camulodunum, que sigue en pie 2.000 años después.

Para los miembros más jóvenes de la familia, el zoológico de Colchester es uno de los mejores, mientras que puedes hacer viajes al campo para visitar jardines, salones de té y probar ostras frescas en la isla de Mersea cerca.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Colchester :

1. Museo del castillo de Colchester

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Comenzado durante la conquista normanda, el castillo de Colchester tiene la mayor fortaleza del castillo normando en Europa, aproximadamente 1,5 veces el tamaño de la Torre Blanca de la Torre de Londres.

Fue construido sobre los cimientos del Templo Romano de Claudio, y las grandes bóvedas de este edificio se pueden explorar en una visita guiada.

El Museo del Castillo de primera clase combina impresionantes exhibiciones de excavaciones como mosaicos, el jarrón romano de Colchester y la estatuilla Colchester Mercury, con experiencias que mantendrán a los niños fascinados, como excavar una tumba romana construyendo un arco normando y dirigiendo un carro en el circo recién descubierto de Colchester .

No te vayas sin ver el Tesoro de Fewnwick, un tesoro de joyas romanas que se encuentran debajo de una tienda por departamentos en Colchester High Street, o la vista panorámica desde el techo de la fortaleza.

2. Parque del castillo

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Un millón de personas vienen al Castle Park de los alrededores cada año.

Esto se divide por el fragmento norte de la muralla romana, entre el parque superior e inferior, y tomó su diseño actual en la época victoriana.

En estos 27 acres hay un parque de juegos, cafetería, lago para botes, campo de golf loco y un quiosco de música envuelto en terrazas formales y parterres de flores.

En verano, incluso en Castle Park hay eventos todos los fines de semana, y esto podría ser conciertos de grandes artistas itinerantes y actos de homenaje, el festival de comida y bebida a fines de junio, un festival medieval y fayre de ostras y un programa de películas al aire libre. proyecciones

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3. Muralla romana

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En la segunda mitad del siglo I, Camulodunum fue refortificado con altos muros en un plano rectangular áspero.

Estos estaban compuestos por rocas septarias de adobe, recubiertas con capas alternas de tejas y aún más septarias.

Tal fue su permanencia que hoy quedan dos secciones largas, hasta una altura de seis metros a lo largo del lado norte a través de Castle Park y hacia el lado oeste.

Puede trazar toda la pared, incluso los tramos faltantes, en un camino de dos millas, pero tal vez la mejor parte es a lo largo de la colina Balkerne hacia el oeste.

Allí pasarás la Puerta Balkerne, que es la puerta romana más antigua e intacta de Gran Bretaña.

Esta entrada una vez majestuosa a la ciudad en el camino de Londres (Londinium) tenía cuatro portales, con calzadas inusualmente anchas.

4. Zoológico de Colchester

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En un mundo de hábitats temáticos de diseño inteligente, el zoológico de Colchester tiene más de 260 especies de todos los rincones del mundo.

Estos podrían ser multitudes como elefantes africanos, jirafas, leones africanos y pingüinos de Humboldt, o especies que no se ven con frecuencia en estas costas, como zorros fennec, osos y monos araña colombianos.

Solo para darle una idea de la diversidad, las zonas temáticas incluyen el bosque de orangutanes, el enorme reino de la naturaleza (rinocerontes y jirafas), el borde de África (mandriles y guepardos), Chimpanzee Lookout, Aardvark Burrows, Wallaby Walkabaout y muchos más.

Hay un «Horario de Encuentro» diario, para presentaciones y sesiones de alimentación con cualquier cosa, desde orangutanes hasta leones marinos, pandas rojos, dragones de Komodo, suricatas y buitres.

En la «estación de sensaciones», los niños pueden manejar conejos y lagartijas, mientras que la granja del zoológico tiene ovejas, llamas y cabras.

5. Museo Hollytrees

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Este museo de historia local gratuito se encuentra en una hermosa casa de estilo georgiano temprano en Castle Park.

El museo comparte el edificio con el centro de información para visitantes de Colchester y tiene colecciones de artes decorativas, disfraces y juguetes que abarcan tres siglos.

Lo más intrigante de todo es la variedad de relojes hechos en Colchester, muchos de ellos en funcionamiento, en una exposición que lleva el nombre de su coleccionista, Bernard Mason.

Producidos por relojeros locales como Nathaniel Hedge, John Smorthwait y William Bacon, los primeros relojes de linterna datan de mediados del siglo XVII, y también hay una gran variedad de relojes de caja largos de los años 1700 y 1800.

Muchos de estos todavía hacen clic, y podrás escucharlos sonar cuando los visites.

Alrededor del museo hay un jardín sensorial y una zona de juegos infantiles.

6. Jardines de Beth Chatto

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La aclamada jardinera Beth Chatto creó este jardín informal al lado de su casa en 1960. Estas cinco hectáreas se habían quedado vacías durante décadas debido a la pobre tierra de grava y los huecos pantanosos.

Los jardines son un ejemplo de libro de texto sobre cómo elegir la planta adecuada para las condiciones adecuadas, aprovechando al máximo el suelo y la baja precipitación anual con una amplia variedad de plantas resistentes a la sequía.

Hay un jardín de grava, un jardín de pedregal, un largo paseo a la sombra, un jardín arbolado y un jardín acuático con suelos ricos en arcilla y es como entrar en otro mundo.

También puede visitar el vivero, que tiene plantas propagadas en los jardines, y los salones de té son una excelente manera de coronar una tarde relajante.

7. Teatro Mercury

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El respetado lugar de artes escénicas de Colchester se destaca por su serie de producciones originales de cosecha propia cada temporada, con el título de «Hecho en Colchester». Estos pueden ser juegos de nuevos guiones o adaptaciones familiares de cuentos de hadas como Peter Pan y Blancanieves y los siete enanitos.

La alta calidad de estos espectáculos le ha valido el reconocimiento de Mercury Theatre como uno de los mejores teatros del Reino Unido.

Además de este programa, siempre hay algo que sucede en los dos auditorios del teatro, ya sea con personas famosas, comedias, musicales, bailes, espectáculos de variedades o música en vivo.

Mientras tanto, la Galería Digby tiene exposiciones a corto plazo de arte local.

8. Centro de circo romano

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El único circo romano conocido en Gran Bretaña se descubrió en 2005 y data de alrededor del comienzo del siglo II d. C. Durante la primavera, el verano y el otoño, el centro del sitio está abierto de martes a sábado e invita a las personas a conocer más sobre este lugar que alguna vez fue un hito enorme.

Unos 8,000 espectadores vendrían a ver carreras de carros, y se pueden ver los cimientos excavados de las puertas de salida.

El centro de visitantes explica cómo se realizó este descubrimiento y presenta una línea de tiempo del edificio, así como los artefactos desenterrados en las excavaciones, como los restos de uno de los tres postes giratorios.

9. High Woods Country Park

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A solo media milla de la estación de tren de Colchester, High Woods Country Park es un mosaico de prados, bosques, matorrales, prados y lagos ganadores de la Bandera Verde.

El parque está dentro de los límites de la ciudad, pero en los senderos señalizados para caminar será difícil creer que no estés en el campo.

Gran parte de esta tierra perteneció al bosque medieval de Kingswood, apreciada por su madera, mientras que las innumerables castañas se plantaron en los últimos 200 años.

El lago está bien abastecido de cucarachas, carpas, duendes y tencas, y es muy querido en la pesca de agua dulce fuera de los meses de primavera.

El centro de visitantes tiene una cafetería y no faltan mesas de picnic si traes tu propio almuerzo.

10. Priorato de San Botolfo

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Un sitio del Patrimonio Inglés a pocos minutos de la estación de tren, el Priorato de San Botolph fue el primer y más prominente convento agustino de Inglaterra.

El priorato fue fundado a principios del siglo XII y esa arquitectura normanda temprana es evidente en el arco de medio punto y los patrones en zigzag de las arquivoltas en la puerta principal del oeste, o Puerta del Perdón.

Las voluminosas columnas en la antigua nave de la iglesia tienen bandas alternas de sílex local mezcladas con ladrillos rojos reutilizados de los monumentos romanos de Colchester.

Henry VIII disolvió el Botolph en 1536, y gran parte de su daño se mantuvo durante el Asedio de Colchester en el verano de 1648 durante la Guerra Civil Inglesa.

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11. Museo de historia natural

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Desde 1958, el Museo de Historia Natural de Colchester se encuentra en la desaparecida Iglesia de Todos los Santos, que se ha mantenido de alguna forma desde la época de los normandos.

Hay muchas cosas interesantes para descubrir, como la historia de un terremoto que sacudió a Colchester en 1884, así como información sobre algunas de las criaturas inusuales como hipopótamos y mamuts que solían habitar esta parte de Europa.

También puede ver una exhibición dedicada al escarabajo ciervo, un insecto que se ve principalmente en Kent y Essex, aprender sobre el cambio climático y conocer la geología de Essex en detalle.

Para los jóvenes hay un tejón recreado para gatear y un microscopio interactivo.

12. Firstsite

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En un edificio luminoso y curvo del arquitecto uruguayo Rafael Viñoly, Firstsite es un museo de arte a pocos pasos de los jardines del castillo.

La atracción levantó las cejas por su diseño idiosincrásico y su costo de construcción cuando se inauguró en 2011. En los años siguientes, Firstsite ha exhibido el trabajo de László Moholy-Nagy, Eduardo Paolozzi, Nam June Paik, Barbara Hepworth, Grayson Perry, Ai Weiwei y Andy Warhol.

La única exposición permanente es un mosaico romano descubierto en el sitio durante la construcción.

En el verano de 2018 hubo cuatro exposiciones concurrentes, la más destacada de las cuales fue la satírica “Edad de Bronce c.

3500-AD 2018 «, exhibido por primera vez por la Galería Hauser & Wirth de Londres para el London Frieze en 2017, y con obras de Henry Moore y Alberto Giacometti.

13. Museo de arte de Munnings

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A poca distancia de Dedham, a ocho millas al noreste, el Museo de Arte de Munnings está dedicado a uno de los pintores ecuestres más preciados de Inglaterra.

Sir Alfred Munnings vivió en esta residencia, Castle House, durante 40 años hasta que falleció en 1959, y se destacó por sus dinámicas escenas de carreras.

El edificio en sí es notable, y tiene elementos que se remontan a los tiempos de los Tudor.

Es un lugar apto para el mayor conjunto de obras de Munnings en el mundo, y cada año se exhibe una nueva exposición cronológica de 150 de estas pinturas.

En 2018 también hubo una exposición celebrando la asociación de Munnings con la Royal Academy para conmemorar el 250 aniversario de la institución.

14. Isla Mersea

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Menos de diez millas al sureste de Colchester es una isla en los estuarios de Colne y Blackwater.

La isla está unida al continente por el Strood, una calzada que puede inundarse cuando la marea está baja.

West Mersea ha atraído a los turistas durante mucho tiempo en verano, y hay una playa de arena y grava trazada por cabañas de playa pintadas de colores.

Alrededor de la isla hay bonitas casas de madera y vestigios militares como los pastilleros de la Segunda Guerra Mundial.

Pero Mersea es mejor conocido por sus pescados y mariscos, y las ostras se han cosechado en las marismas desde la época romana.

The Company Shed es un establecimiento de aspecto humilde en un edificio de madera que sirve cangrejos, gambas, anguilas, ostras y mejillones ultra frescos, y ha recibido excelentes críticas en la última década.

15. Museo Tiptree Jam

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La mayoría de las personas que han tomado un té con crema o se han alojado en un hotel en Inglaterra conocerán la marca Wilkin & Sons, que ha estado haciendo conservas, mermeladas y mermeladas en el pueblo de Tiptree desde 1885. La reina Isabel II visitó la fábrica. cuando la compañía celebró su 125 aniversario en 2010. Puede hacer un corto viaje desde Colchester para almorzar o tomar el té y escribir su nombre para un recorrido por la fábrica para ver la notable variedad de productos que se fabrican.

La tienda de la fábrica tiene golosinas especiales como mermelada de fresa y champán o untado de caramelo salado.

El museo de mermelada en el sitio tiene maquinaria vintage, documentos históricos, fotografías acumuladas durante los más de 130 años de la compañía.

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