15 mejores castillos en Irlanda

La historia irlandesa está llena de eventos notables y tiempos turbulentos, desde los vikingos hasta la invasión normanda. Este último definió los siglos siguientes para el pueblo irlandés bajo el dominio inglés y luego británico. Se pueden encontrar pruebas significativas de los tiempos pasados ​​en todo el país.

Los castillos irlandeses varían desde residencias medievales hasta finales del siglo XIX, y cada uno es tan fascinante como el otro. Algunos han caído en la desesperación y solo permanecen como ruinas, otros están abiertos al público, mientras que algunos son de propiedad privada o se han convertido en hoteles de lujo de 5 estrellas.

No importa el resultado, cada uno cuenta su propia historia y sufre una imagen de los tiempos históricos. Estos 15 hermosos castillos irlandeses se encuentran en todo el país y bien merecen una visita.

1. Castillo de Kilkenny

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Uno de los castillos más bellos de Irlanda se encuentra a solo una hora en coche de Dublín, en la provincia de Leinster: es el castillo de Kilkenny. Símbolo de la ocupación normanda, la construcción del castillo comenzó a fines del siglo XII.

El primer castillo, muy probablemente una construcción de madera, fue construido por Richard de Clare, segundo conde de Pembroke, también conocido como Strongbow. Un castillo de piedra de forma cuadrada con cuatro torres se terminó en 1213. Hasta el día de hoy, tres de las torres originales sobreviven.

La mayoría del castillo en estos días se remonta a principios y mediados del siglo XIX, cuando el castillo fue restaurado durante un proyecto a gran escala.

El castillo de Kilkenny es un elemento importante en el paisaje circundante, y puedes ver cómo la ciudad ha crecido a su alrededor. El río Nore fluye más allá del castillo, y es particularmente hermoso cuando lo ves aparecer durante un paseo en bote.

2. Castillo de Ashford

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Muchos soñarían con vivir en un castillo algún día y si eso es poco realista, al menos pasar una noche en uno. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, no es posible. Lo mejor que puede hacer es visitar, echar un vistazo al interior, tal vez hacer una visita guiada y solo soñar con lo que sería vivir en un castillo propio. El castillo de Ashford en el noroeste de Irlanda es diferente. No solo es un castillo, sino que también es uno de los mejores hoteles de 5 estrellas de Irlanda.

A pesar de haber un castillo de principios del siglo XIII, el que vemos hoy en realidad fue construido en el siglo XVIII. Siguiendo el estilo de un castillo francés del siglo XVII, el castillo de Ashford era una casa familiar y un pabellón de caza para la familia Brown del barón Oranmore y Browne.

Hoy en día el castillo es una combinación de arquitectura medieval y victoriana.

Las habitaciones y suites del hotel abarcan la noble historia del castillo, y cada interior es tan majestuoso como el otro.

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3. Castillo de Cahir

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Castillo de Cahir

El castillo de Cahir en el sureste de Irlanda es uno de los castillos más grandes del país. Visualmente representa todo lo que esperarías de un castillo y una fortaleza medieval: paredes masivas, un foso, una fortaleza impresionante y una apariencia general gigantesca y ligeramente intimidante. Exactamente lo que se suponía que las fortalezas medievales debían transmitir.

El castillo data de mediados del siglo XII. En 1599 fue muy dañado por el fuego de cañones después de un asedio de tres días. Fue asediada nuevamente en el siglo XVII durante las Guerras Confederadas Irlandesas.

El castillo de Cahir es uno de los pocos castillos del país con una portcullis en funcionamiento.

4. Castillo de Blarney

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La mayoría de las personas conocerán el Castillo de Blarney debido a la Piedra de Blarney, también conocida como La Piedra de la Elocuencia. La leyenda dice que si te cuelgas hacia atrás y besas la piedra, obtendrás el don de la elocuencia. Varios cientos de miles de turistas visitan por año. La piedra en sí se encuentra en la parte superior del castillo, que está en parte en un estado de ruinas. A pesar de eso, el castillo es un ejemplo notable de la arquitectura medieval irlandesa.

La dinastía MacCarthy de Muskerry construyó la fortaleza a mediados del siglo XV, aunque hay registros de antiguas fortificaciones en el mismo sitio.

Blarney Castle es uno de los castillos que se vio afectado por las Guerras Confederadas de Irlanda y asediado durante este tiempo. A lo largo de los siglos, el castillo perteneció a varios propietarios, y actualmente está en manos de la familia Colthurst.

Si bien el castillo tiene un exterior impresionante y bien conservado, es una ruina parcial ya que solo se puede acceder a algunas habitaciones y almenas. Cualquiera que visite puede subir la escalera de caracol y explorar los vastos jardines, que contribuyen a la atmósfera mágica del castillo, ya que cuenta con un jardín venenoso con numerosas plantas venenosas.

5. Castillo de Bunratty

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El castillo de Bunratty es una torre cuadrada hermosa y bien conservada en el oeste de Irlanda en el condado de Clare. El castillo de Bunratty data de 1425 y es una de las fortalezas medievales más auténticas y completas de Irlanda. Había otras tres estructuras construidas en o alrededor del mismo sitio, incluido un asentamiento vikingo temprano, antes del castillo actual. El castillo de Bunratty fue construido por la familia MacNamara.

Otro castillo que fue afectado por las Guerras Confederadas Irlandesas, el Castillo de Bunratty tenía una posición estratégica importante ya que controlaba las vías fluviales que conducían a Limerick. Los confederados terminaron tomando el castillo después de un largo asedio.

A mediados del siglo XX, el castillo fue restaurado por el séptimo vizconde Gort, que logró evitar que el castillo se convirtiera en ruinas. El castillo está abierto a los visitantes, y los interiores presentan obras de arte, muebles y tapices de los siglos XV y XVI.

6. Castillo de Malahide

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En las afueras de Dublín, a solo media hora en tren, se encuentra el castillo de Malahide, cuyas partes más antiguas datan del siglo XII. La estructura cambió desde su inicio, y las obras de ampliación se realizaron en el siglo XV durante el reinado del rey Eduardo IV. Las torres se agregaron incluso más tarde, desde el principio hasta mediados del siglo XVII. El castillo fue construido por los Talbot, una familia con una larga y notable historia.

Cuatro salas de recepción y dormitorios están abiertos al público. Muebles de época y pinturas decoran los interiores al tiempo que marcan el tono de los tiempos pasados.

El castillo de Malahide solía estar rodeado por un foso y un muro exterior, así como por un puente levadizo, un pórtico y una barbacana.

7. La roca de Cashel

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A pesar de su estado ruinoso, The Rock of Cashel es uno de esos castillos que deja una impresión inolvidable al presenciarlo en persona. Ubicado en el condado de Tipperary, The Rock of Cashel es uno de los principales puntos focales en el paisaje circundante, ya que el castillo se encuentra en una colina con vistas a su telón de fondo.

La parte más antigua de The Rock of Cashel también es la más alta: la torre redonda tiene 28 metros de altura y data aproximadamente de 1100. La torre fue construida originalmente con el método de piedra seca, lo que significa que la construcción se realiza únicamente con piedras y sin se usa agente aglutinante, como el mortero. Hoy en día, sin embargo, se han hecho algunos rellenos con mortero para hacer que la estructura sea segura.

Uno de los edificios más bellos visualmente dentro del complejo es la Capilla de Cormac con sus techos abovedados y amplios arcos.

El castillo está rodeado por un extenso cementerio, y todo el complejo está amurallado.

8. Castillo de Donegal

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Pareciendo menos un castillo típico y más una casa de campo tradicional de la Edad Media / Jacobea, el Castillo de Donegal tiene un encanto muy particular e innegable. Ubicado en la ciudad de Donegal en Ulster, el castillo estuvo en estado de ruinas durante casi dos siglos hasta que fue restaurado casi por completo hace aproximadamente 30 años.

El castillo está formado por una impresionante torre rectangular que data del siglo XV. Un ala de estilo jacobeo se agregó un poco más tarde. Al igual que muchos castillos, el castillo de Donegal también se encuentra cerca de un río, es decir, el río Eske. Un muro fronterizo que rodea el castillo fue construido en el siglo XVII. La piedra arenisca y la piedra caliza locales se utilizaron en la construcción del castillo.

9. Castillo de Lismore

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El castillo de Lismore en Irlanda del Sur es la sede del duque de Devonshire. Originalmente perteneciente a Earls of Desmond, el castillo pasó a manos de la familia Cavendish desde mediados del siglo XVIII. El castillo es nada menos que una residencia real. La gran estructura presenta muchas torretas, torres y un gran patio interior. El castillo de Lismore domina el río Blackwater.

Si bien el castillo sigue siendo una residencia privada durante gran parte del año, a diferencia de muchos otros castillos que están abiertos al público a través de visitas guiadas, el Castillo de Lismore está disponible para contratar y puede acomodar hasta 27 invitados. Verdaderamente un sueño hecho realidad para muchos, ya que el castillo ofrece un entorno incomparable de cuento de hadas.

10. Castillo de Dublín

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Bellamente situado en el corazón de Dublín, en contraste con la arquitectura moderna, el Castillo de Dublín ahora alberga a una gran parte del gobierno irlandés. Sin embargo, siempre ha jugado un papel con las instituciones gubernamentales, desde británicos hasta irlandeses. En 1921 se pasó ceremonialmente al Gobierno Provisional de Irlanda después de la firma del tratado angloirlandés.

A pesar de que hay un castillo en el mismo sitio, incluso durante los tiempos del Rey Juan, el edificio actual data aproximadamente del siglo XVIII. Cuando Dublín todavía era una ciudad normanda, el castillo fue construido para servir a un propósito fortificante. Sin embargo, con el tiempo, el Castillo de Dublín se convirtió en una residencia oficial.

Después de verse afectado por daños de fuego significativos a fines del siglo XVII, el castillo fue reconstruido de una fortaleza medieval a un palacio georgiano. Por encima del nivel del suelo, no quedan elementos medievales en el castillo.

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11. Castillo de Dromoland

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El castillo de Dromoland en Irlanda del Oeste, al igual que el castillo de Ashford, hoy en día sirve como un hotel de lujo de 5 estrellas. El edificio actual se remonta a mediados del siglo XIX, a pesar de que una casa torre anterior había estado en el sitio desde alrededor del siglo XV o principios del XVI. El castillo fue construido en un estilo arquitectónico neogótico.

El castillo de estilo baronial se ha mantenido muy similar al de mediados del siglo XIX, y no se han realizado cambios significativos. La parte occidental del castillo da a un lago, haciendo que todo el paisaje parezca sacado de un cuento de hadas. En el lado sur, hay amplios jardines amurallados. Rodeado de vastos bosques, el castillo de Dromoland no solo es una puerta de entrada al pasado majestuoso, sino también un escape muy bienvenido del bullicio de la vida cotidiana.

12. Castillo del rey Juan

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El Castillo del Rey Juan en Limerick es una visita obligada para cualquiera que visite el suroeste de Irlanda. Esta importante ubicación no solo es un ejemplo notable de la arquitectura medieval, sino también uno de los castillos normandos mejor conservados de toda Europa desde que las torres, los muros y las fortificaciones han sobrevivido al paso del tiempo. Sentado en la cima de la Isla del Rey en las orillas del río Shannon, el castillo estaba en una posición estratégica históricamente, y todavía respira este significado histórico hasta el día de hoy.

El rey Juan ordenó la construcción del castillo a principios del siglo XIII. Antes de eso había asentamientos vikingos en el mismo lugar desde 922.

El castillo fue construido en esta ubicación estratégica para controlar cualquier posible rebelión normanda hacia el este y el sur.

Durante el asedio de Limerick en 1642, el castillo sufrió daños en sus paredes y, al igual que muchos otros castillos irlandeses, se vio afectado por las guerras confederadas irlandesas.

El castillo presenta impresionantes torres redondeadas y de barril y cuatro muros cortina, sin embargo, no cuenta con una torre cuadrada.

13. Castillo Birr

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El Castillo Birr, ubicado en Irlanda Central en el Condado de Offaly, es el hogar del Séptimo Conde de Rosse. Desde los tiempos anglo-normandos se ha erigido un castillo, pero a lo largo de los siglos se han realizado numerosos cambios y pocos restos de las estructuras originales. A pesar de eso, el castillo actual es un excelente ejemplo entre los castillos irlandeses.

El castillo solo está parcialmente disponible para los visitantes, ya que es la residencia del Séptimo Conde de Rosse, sin embargo, los jardines y el parque de apoyo están disponibles para el público abierto.

A principios del siglo XVII, el castillo original estaba en ruinas, y se le otorgó a la familia Parsons que agregó dos torres a cada lado de la torre de la puerta normanda para hacer que el edificio sea más habitable. Durante las Guerras Confederadas Irlandesas, el castillo sufrió dos asedios.

14. Castillo de Ross

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Ross Castle está parado en un lugar, donde el tiempo se detiene. Rodeado por un paisaje vasto e intacto en el sur de Irlanda, mirando el castillo desde lejos, fácilmente podría imaginarse siendo llevado de regreso a la época medieval. Con vistas a Lough Leane y al Parque Nacional Killarney, la casa de la torre del siglo XV encarna la serenidad a pesar de su aspecto gigantesco.

Originalmente, el castillo de Ross era el hogar ancestral del clan O’Donoghue, y durante la Segunda Rebelión de Desmond a fines del siglo XVI cambió la propiedad del MacCarthy Mór.

El castillo está construido en una forma tradicional de fortaleza medieval: una casa torre con bartizanes cuadrados y paredes gruesas. Las ventanas en los niveles inferiores son lo suficientemente estrechas como para permitir que las personas que residen en el castillo se defiendan de enemigos potenciales disparando flechas, sin embargo, no eran lo suficientemente anchas como para permitir el acceso al castillo de visitantes no deseados. Incluso la escalera de caracol se construyó de manera de dar una ventaja a las personas que defienden el castillo: cualquiera que suba las escaleras tendría sus espadas en el lado interior de las escaleras, lo que les da una gran desventaja.

15. Castillo de Doonagore

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A pesar de que no queda mucho del castillo original a excepción de una casa de torre redonda, es un lugar excepcional para ver cerca de las costas del Océano Atlántico Norte. La casa de la torre redonda data del siglo XVI, y un pequeño recinto amurallado también está intacto.

Aquí se construyó un castillo alrededor del siglo XIV. La casa de la torre del siglo XVI, a diferencia de muchas otras en la región construida con piedra caliza, en realidad fue construida con arenisca, que también es nativa de los alrededores.

Una parte misteriosa de la historia del castillo se remonta a finales del siglo XVI cuando un barco de la Armada española corrió a tierra justo debajo del castillo. Los sobrevivientes fueron ahorcados en el castillo.

El castillo ha estado en posesión de un propietario privado irlandés-estadounidense desde la década de 1970, por lo tanto, el castillo no está abierto al público.

Lista de fuentes de imágenes

  • Castillo de Kilkenny: shutterstock
  • Castillo de Ashford: Patryk Kosmider / shutterstock
  • Castillo de Blarney: Patryk Kosmider / shutterstock
  • Castillo de Bunratty: shutterstock
  • Castillo de Malahide: neuartelena / shutterstock
  • Roca de Cashel: Thomas Bresenhuber / Shutterstock
  • Castillo de Donegal: Rob Crandall / shutterstock
  • Castillo de Lismore: walshphotos / shutterstock
  • Castillo de Dublín: Bernabe Blanco / shutterstock
  • Castillo de Dromoland: shutterupeire / shutterstock
  • Castillo del Rey Juan: Raúl Ortega / Shutterstock
  • Castillo de Birr: shutterstock
  • Castillo de Ross: Adam Machowiak / shutterstock
  • Castillo de Doonagore: shutterupeire / shutterstock
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