14 mejores cosas que hacer en Bray (Irlanda)

Cuando el ferrocarril de Dublín y Kingstown llegó a Bray en 1854, esta ciudad costera a solo 20 kilómetros de la capital de Irlanda se convirtió en un balneario para los dublineses.

Al principio, Bray fue planeado como «Brighton de Irlanda» y el paseo victoriano y la elegante primera fila de casas son restos de esos primeros años de turismo.

Entrometiéndose en esta escena está el enorme contorno de Bray Head, una de las estribaciones de las montañas de Wicklow.

Ese rango de granito rodante hacia el este es el paraíso para los excursionistas, y mientras estás en el campo aprenderás por qué el condado de Wicklow se llama el «Jardín de Irlanda». Puede desestresarse en casas de campo y jardines amurallados, o desatar su swing en uno de los cinco campos de golf altamente calificados a las afueras de la ciudad.

Exploremos las mejores cosas para hacer en Bray :

1. Bray Head

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Un espolón oriental de las montañas de Wicklow, Bray Head es una colina de 241 metros que vigila el lado sur de la ciudad.

Puedes comenzar un ascenso que quema calorías desde el paseo victoriano de Bray, subiendo a la cumbre para disfrutar de vistas panorámicas de Bray, la bahía de Dublín y las montañas del interior.

También aquí arriba hay una cruz de piedra erigida en el Año Santo Católico de 1950. Este monumento es la estación final de la cruz durante una peregrinación cada Viernes Santo.

Si continúas hacia el sur desde la cumbre, seguirás hacia Bray Head Cliff Walk, donde el camino se aferra a la pizarra en el camino hacia el complejo de Greystones.

2. Paseo Bray

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Cuando sale el sol, no se pone más bonito que el largo paseo victoriano que recubre la playa de Bray.

Esto comienza en el norte en Martello Terrace, que tiene su propia historia que contar cuando un joven James Joyce vivió en el no.

1 entre 1887 y 1891. Al sur está Bray Head, que ofrece un poco de espectáculo a la hilera de casas victorianas pintadas detrás de la playa.

La franja de hierba conocida como Seafront Park está hecha para picnics familiares, o puede investigar los pubs, restaurantes y heladerías al otro lado de la carretera.

La playa de guijarros y arena de Bray se ha rediseñado en los últimos años para evitar la erosión costera, y por lo general tiene olas tranquilas si desea remar.

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3. Parque Nacional de las Montañas Wicklow

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El área de tierras altas continua más grande de Irlanda comienza justo al oeste de Bray.

Las montañas de Wicklow son una gama de granito, con picos suaves y ondulados que se elevan a un máximo de 925 metros.

Estas montañas están cubiertas de brezos, pantanos y praderas, mientras que en los valles protegidos caminarás por el bosque de madera dura cubierto de musgo.

En el camino se pueden ver ciervos en la naturaleza, y comúnmente se ven merlins y halcones peregrinos en lo alto.

La glaciación prehistórica esculpió cerezas en forma de anfiteatro (circos), y en Lough Bray, a media hora al oeste de la ciudad, puede visitar dos ejemplos maravillosos que contienen lagos.

Puede estacionarse cerca del lago sur para caminar a lo largo de una cresta con un espectacular mirador de los lagos y su verde paisaje.

4. Powerscourt Gardens & House

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Una casa de campo palladiana resplandeciente, Powerscourt fue ordenada por el compañero angloirlandés Richard Wingfield a principios de la década de 1730.

El arquitecto fue el alemán Richard Kassels, quien tuvo una carrera ocupada en la Irlanda georgiana.

Muy lejos de su esplendor actual, la casa fue destruida por el fuego en 1974 y permaneció vacía hasta renovaciones a mediados de los 90.

Mientras tanto, los jardines se plantaron en el siglo XIX después de que Mervyn Wingfield completara un recorrido por los grandes palacios de Europa, como Versalles y el Palacio Schönbrunn en Viena.

Hay un mundo de cosas por descubrir en estas 20 hectáreas, como jardines italianos salpicados de estatuas, Tower Valley con una locura medieval, jardines japoneses, jardines amurallados, Triton Lake y el cementerio de mascotas de las familias Wingfield y Slazenger.

5. Cascada Powerscourt

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La cascada más alta de Irlanda se encuentra en tierras pertenecientes a la finca Powerscourt.

La cascada Powerscourt sube a 121 metros, ubicándose en 687 en el mundo.

Se asienta en las laderas orientales de las montañas de Wicklow, a cinco kilómetros al oeste de Powerscourt House.

En el siglo XIX, los terrenos en el camino a las cataratas se plantaron con secuoyas, hayas, robles y pinos, que desde entonces han madurado hasta convertirse en gigantes.

El parque también está rodeado por una manada de ciervos sika que se introdujo en 1858. Hay un parque infantil y un área de picnic cerca de la base de las cataratas donde se puede apreciar esta espectacular vista en su tiempo libre.

6. Killruddery House & Gardens

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La finca en la cúspide sur de la ciudad ha sido propiedad de la misma familia, los Brabazons (condes y condesas de Meath), desde 1534. Como lo vemos ahora, la casa fue remodelada en un estilo renacentista isabelino en la década de 1820, mientras que Algunas porciones de los jardines no han cambiado desde el siglo XVII.

El parterre fue presentado en 1682 por Monsieur Bonet, un estudiante del gran arquitecto paisajista francés André Le Nôtre.

La obra maestra en Killruddery es el invernadero, que data de 1852 y con un diseño tomado del Crystal Palace en Londres.

Al igual que Powerscourt, el volumen de cosas para ver y programas es casi vertiginoso, desde visitas a la casa palaciega en julio, agosto y septiembre hasta talleres de artesanía, conciertos al aire libre, apicultura y disfrutar de pasteles caseros en los salones de té.

7. Centro de exposiciones del jardín nacional

Otro día para los dedos verdes es el National Garden Exhibition Center, a menos de 15 minutos al sur de Bray.

Aquí puede enamorarse de 20 jardines individuales, plantados en una variedad de estilos por los mejores diseñadores del negocio.

Los jardines son una delicia para pasear, y las características del agua, los conceptos de diseño, las esculturas y los arreglos de plantación ofrecen mucha inspiración para los aficionados.

Todas las plantas están etiquetadas y se proporciona información detallada sobre la especie a pedido.

Si todo esto es un poco lento para los miembros más jóvenes del clan, hay un parque infantil en el centro, y puedes detenerte en la cubierta especial con una vista suprema de los jardines.

También hay un centro de jardinería (tienda de jardinería) a mano si vives en la región y la exposición te ha dado alguna idea.

8. Mermaid Arts Center

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Un centro cultural para Bray y el condado de Wicklow, el Mermaid Arts Center abrió sus puertas en 2002 y combina un auditorio de 250 asientos con estudios de arte, una galería y una cafetería.

La sala principal ofrece música en vivo, representaciones teatrales, espectáculos de comedia, danza y proyecciones de películas.

Esa galería en el segundo piso es de acceso gratuito y alberga exposiciones que se actualizan cada pocas semanas, por lo que siempre hay algo nuevo.

Pero lo más destacado anual es el aclamado Festival de Jazz de Bray, que tiene lugar el fin de semana festivo de mayo.

Ahora en su año 19, el festival ha recibido artistas como Maceo Parker, Stefon Harris y Eliane Elias.

Encabezando la cuenta para la edición de 2018 estaban Joe Lovano, Dave Douglas y Joey Baron.

9. Jardines Festina Lente

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El jardín amurallado victoriano más grande en funcionamiento en Irlanda está a tiro de piedra de Bray.

Los jardines de Festina Lente han sido restaurados minuciosamente a su aspecto del siglo XIX, dentro de paredes que son aún más antiguas, desde 1780. Hay tres áreas para divagar: un huerto en funcionamiento con verduras y hierbas, un jardín de piscina, que tiene su propio santuario de tortugas acuáticas y, lo mejor de todo, un jardín formal ornamental donde hay una terraza de rosas meticulosamente cuidada, estatuas, fuentes y parterres geométricos.

También en el jardín ornamental hay un sendero sensorial, trazado por el galardonado diseñador de jardines Oliver Shurmann.

10. Gran pan de azúcar

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Al este de las montañas de Wicklow hay una colina separada y geológicamente distinta que sobresale en el paisaje por millas.

Si observa la forma cónica, puede comprender cómo el Gran Pan de Azúcar a menudo se confunde con un volcán, cuando en realidad está compuesto de cuarcita cámbrica y es un antiguo depósito sedimentario en el fondo marino que ha resistido la erosión.

Durante siglos, esta colina de 500 metros fue un punto de referencia para peregrinos y eruditos que viajaban hacia y desde el monasterio de Glendalough en lo alto de las montañas de Wicklow.

Las pendientes pueden parecer desalentadoras, pero los caminantes de todas las habilidades pueden escalar este pico, incluso si te encuentras a cuatro patas en el tramo final.

Desde la cima se puede mirar al mar, al oeste a las montañas de Wicklow y al norte a la expansión de Dublín.

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11. Castillo de Dalkey

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En la ciudad patrimonial del mismo nombre en el camino a Dublín se encuentra un castillo normando compacto de 1390. El monumento ha sido restaurado varias veces en los últimos 600 años y hoy es una atracción para los visitantes alegre.

Dalkey Castle tiene un equipo de actores disfrazados, como un barbero / cirujano que le dirá qué tipo de operaciones espeluznantes realiza, un cocinero horneando «pastel de erizo» y un arquero con un arco largo que puede probar.

Hay un museo sobre la historia histórica del sitio y una galería de escritores que rinde homenaje a personas como Joyce, Maeve Binchy y Samuel Beckett.

También puede dirigirse a las almenas para disfrutar de un panorama completo de la ciudad, el mar de Irlanda y las montañas de Wicklow.

12. Killiney Hill

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Al sur de Dalkey hay una colina de granito de 153 metros justo en la costa y que desciende bruscamente hacia el mar.

Las laderas de Killiney Hill tienen espesos bosques de pinos y robles, mientras que la cumbre de la colina es desnuda, pero para un lecho de brezo.

El obelisco hasta aquí data de 1742 y se construyó como un proyecto de alivio de la hambruna tras un fracaso de la cosecha durante una ola de frío hacia el final de la Pequeña Edad de Hielo.

Mire hacia el sur y podrá ver el perfil característico de las millas de Great Sugar Loaf al sur.

La playa de arena blanca de la roca en la parte inferior de la colina es ideal para bañarse en verano, completamente protegida de los vientos del noroeste.

13. Golf

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Cualquiera que pueda jugar un palo debe jugar una partida de golf en el campo de ensueño del Jardín de Irlanda.

Afortunadamente, Bray está casi totalmente rodeado de campos de golf, y dentro de un radio de diez minutos de la ciudad hay cinco clubes.

Yendo en sentido horario desde el sur, se encuentran Bray Golf Club, Powerscourt Golf Club, Dun Laoghaire Golf Club, Old Conna Golf Club y el costero Woodbrook Golf Club.

Los cinco dan la bienvenida a los visitantes y están bien revisados.

Las tarifas de green para 18 hoyos varían desde 30 € asequibles en Bray Golf Club hasta 65 € en Powerscourt y Dun Laoghaire.

Naturalmente, esos precios fluctúan por día y temporada.

Si tiene que elegir uno, Powerscourt tiene vistas energizantes del Gran Pan de Azúcar y fue votado como el Mejor Campo de Parkland en Irlanda por la Guía de Golfistas de Irlanda en 2014.

14. Ardmore Studios

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El único estudio de cine de «cuatro paredes» en la República de Irlanda está aquí en Bray.

Ardmore Studios abrió en 1958, y ha participado en producciones como Braveheart (1995), My Left Foot (1989), The Tudors (2007-2010), Penny Dreadful (2014-2016) King Arthur (2004) y Reign of Fire ( 2002). Más recientemente, el estudio ha presentado la versión irlandesa del programa de televisión Dancing with the Stars, filmado a principios de año.

El estudio no es una atracción para los visitantes per se, pero si eres un fanático del cine ardiente, puedes llamar por teléfono para organizar un recorrido por las instalaciones y obtener información sobre los grandes directores y actores que han pasado por estas puertas.

Lista de fuentes de imágenes

  • Bray Head: Shutterstock
  • Paseo Bray: Shutterstock
  • Parque Nacional de las Montañas Wicklow: shutterstock
  • Powerscourt Gardens & House: shutterstock
  • Cascada Powerscourt: shutterstock
  • Killruddery House & Gardens: killruddery
  • Mermaid Arts Center: tripadvisor
  • Jardines de Festina Lente: tripadvisor
  • Gran Pan de Azúcar: Shutterstock
  • Castillo de Dalkey: William Murphy / flickr
  • Killiney Hill: shutterstock
  • Club de golf Dun Laoghaire: dunlaoghairegolfclub
  • Estudios Ardmore: facebook
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