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A pesar de su gran tamaño, visitar el Parque Nacional Kakadu desde Darwin es fácil en un recorrido sin conductor. Una vez que llegue, puede reservar cruceros por los humedales: el Crucero de Agua Amarilla es algo que debe hacer. Los guardabosques también ofrecen visitas guiadas gratuitas durante la estación seca, y las visitas guiadas por aborígenes brindan una ventana al patrimonio cultural del parque.

Si tiene un tiempo limitado y / o prefiere viajar con un guía experimentado, es una buena idea unirse a un recorrido organizado desde Darwin. Aunque puede explorar el parque en una excursión de un día desde Darwin, es mejor pasar al menos dos o tres días aquí, para que realmente pueda apreciar sus paisajes contrastantes, ecosistemas complejos y su rica historia aborigen.

Una vez que llegue al parque, las actividades más populares incluyen pesca, paseos en bote, observación de aves, observación de cocodrilos, senderismo, natación y acampada.

Cuando visitar

El mejor momento para visitar el parque desde Darwin es durante la estación seca, desde mediados de junio hasta mediados de agosto. Aunque la temporada de lluvias (noviembre a marzo) puede ser difícil, una visita en este momento es una experiencia impresionante, con tormentas eléctricas, pozos de agua inundados, cascadas y ríos tumultuosos. Sin embargo, muchas carreteras, pistas, campamentos y áreas de picnic están cerradas debido a las inundaciones.

Tours sin conductor desde Darwin

Conduciendo en Kakadu
Conduciendo en Kakadu
Expediciones territoriales / foto modificada

La distancia de conducción de Darwin a Jabiru, el centro principal de asentamientos y suministros en el parque, es de aproximadamente 250 kilómetros y toma aproximadamente tres horas a lo largo de la carretera de Arnhem en carreteras selladas. En el camino, puede disfrutar de un estimulante crucero por el cocodrilo en el río Adelaida, a aproximadamente una hora de Darwin, y ver a estas formidables criaturas saltar del agua. También puede pasar por el centro de visitantes Window on the Wetlands para obtener más información sobre la ecología de los humedales en el Parque Nacional Kakadu y la historia aborigen de la región.

Desde Jabiru, las carreteras también están selladas a muchas de las principales atracciones del parque, como Yellow Water y las pinturas aborígenes de Ubirr y Nourlangie . Si desea aventurarse más lejos y ver algunas de las magníficas cascadas y atracciones más remotas, se recomienda un 4WD. La mayoría de las grandes compañías de alquiler de automóviles tienen oficinas en Darwin, y el combustible está disponible en Kakadu Resort (en South Alligator), Cooinda, Jabiru y Goymarr Tourist Park. Verifique las condiciones actuales de la carretera antes de salir.

Una vez que llegue, puede recorrer el parque en su propio vehículo oa pie. Para ver de cerca el arte rupestre aborigen, las plantas y la vida silvestre, puede caminar por la vasta red de senderos y disfrutar de la vista desde los miradores elevados en el camino. Para cubrir distancias más grandes, se recomienda conducir.

Los recorridos de senderismo guiados por guardabosques y los cruceros por los humedales son una excelente manera de aprender el parque y experimentar áreas de difícil acceso. Los cruceros en barco Yellow Water y Guluyambi son la mejor manera de ver cocodrilos y aves acuáticas y son muy recomendables. Los vuelos panorámicos ofrecen una vista panorámica del parque, especialmente durante la estación húmeda, cuando las áreas son difíciles de acceder y las cascadas brotan sobre la escarpa.

Tours profesionales desde Darwin

Tour de temporada seca
Tour de temporada seca
Expediciones territoriales / foto modificada

Si tiene poco tiempo o desea relajarse y dejar que un guía experimentado haga el trabajo, un recorrido profesional por el Parque Nacional Kakadu desde Darwin es una gran opción. Las excursiones de un día y los recorridos de varios días lo llevan a las principales atracciones sin la molestia de conducir y encontrar su camino. Los recorridos en grupos pequeños viajan en cómodos vehículos 4WD, o puede viajar en autocar en un recorrido más grande. Muchos recorridos también ofrecen la oportunidad de visitar Arnhem Land , una extensa área silvestre adyacente al parque, que es el hogar de los aborígenes Yolngu y solo es accesible con un permiso.

Si visita Kakadu en una excursión de un día desde Darwin, el tour de Kakadu, Nourlangie y Yellow Water con vuelo opcional sobre Kakadu es una excelente manera de experimentar los aspectos más destacados del parque en un período de tiempo limitado, que incluye arte rupestre aborigen, vías fluviales y vida silvestre.

Si tiene más tiempo, el recorrido de 2 días por el Parque Nacional Kakadu desde Darwin también incluye las principales atracciones del parque, como Nourlangie y un crucero de Yellow Water, y agrega un recorrido en 4×4 por Arnhem Land y el valle de Mikinj con un guía aborigen.

Para absorber realmente la belleza natural y la importancia cultural del parque, el Parque Nacional Kakadu de 3 días y el Recorrido Arnhem Land Explorer incluyen todas las atracciones visitadas en los recorridos más cortos, así como un crucero por el río East Alligator. En Arnhem Land, también visitarás sitios sagrados aborígenes y aprenderás técnicas de caza de arbustos. Estos recorridos de varios días ofrecen diferentes niveles de alojamiento para adaptarse a su presupuesto.

Paisajes Kakadu

Paisajes Kakadu
Paisajes Kakadu
Daniela Ritrovato / foto modificada

Un lugar de belleza eterna, el parque es un mosaico gigante de paisajes contrastantes. En el norte está la zona de mareas, donde los ríos fluyen hacia el mar. La selva tropical monzónica se encuentra en las gargantas y en las laderas sombreadas, donde el agua nutre las plantas. Más hacia el interior, el bosque tropical cubre el país de las tierras altas suavemente onduladas y comprende la mayor parte del parque. Todas las carreteras principales atraviesan esta área, lo que facilita el acceso a las vistas en un viaje por carretera desde Darwin. Los arbustos y pastos secos aquí se parecen a los paisajes del árido interior de Australia. En el sur del parque, donde las zonas pedregosas de las tierras altas están dispersas con riscos de granito, plantas y animales del norte más húmedo y el interior árido florecen lado a lado. Gran parte del área de captación del río South Alligator miente en este país de piedra estéril.

Cruzando el parque en diagonal, desde el suroeste hasta el noreste, se encuentra el acantilado de la meseta de Arnhem Land. Durante la temporada de lluvias, las cascadas caen en cascada sobre el borde de la escarpa para unirse a los humedales y ríos, que siguen un curso sinuoso hacia el mar. Durante la estación seca, las cascadas y los ríos se secan, dejando solo piscinas de rocas y billabongs (pozos de agua en los lechos de los ríos), donde muchos animales vienen a beber. Al comienzo de la estación seca, pequeñas áreas de pastizales se queman deliberadamente para reducir el peligro de incendios a gran escala.

Estos paisajes diversos son tan hermosos que los cineastas filmaron muchas escenas para la popular película australiana Crocodile Dundee en Kakadu. La película proporcionó una excelente publicidad no solo para el parque, sino para todo el Top End.

Herencia aborigen y arte rupestre

Arte rupestre de Ubirr
Arte rupestre de Ubirr

El nombre Kakadu proviene de Gagadju, uno de los idiomas hablados por las tribus aborígenes, que han vivido en esta región durante al menos 50,000 años. Hoy, más de la mitad del parque pertenece a estos propietarios tradicionales, quienes administran conjuntamente el área con Parks Australia.

Lo más destacado de Kakadu (y una de las razones de su estatus de Patrimonio Mundial) es el magnífico arte rupestre aborigen. Algunas de las pinturas tienen más de 20,000 años, proporcionando un registro fascinante de una de las culturas más antiguas de la tierra.

Los sitios famosos de arte rupestre incluyen la Roca Nourlangie , al sur de Jabiru, y la Roca Ubirr (Obiri) . Ambos sitios comprenden el conjunto más importante de arte aborigen en Australia y se encuentran entre las principales atracciones del parque. De lado a lado, y a veces superpuestas, las pinturas retratan figuras mitológicas, como la Serpiente del Arco Iris y el Hombre del Rayo, así como imágenes de «rayos X» que muestran el esqueleto y los órganos internos de animales como barramundis, cocodrilos y tortugas. Las pinturas más recientes ilustran encuentros con colonos blancos a través de representaciones de veleros de dos mástiles, armas, caballos y búfalos.

En Nourlangie, puedes ver pinturas en la Galería Anbangbang , o en Nanguluwur , una galería más pequeña al final de un sendero de 1,7 kilómetros. En Ubirr, un recorrido de un kilómetro por el circuito para ver las pinturas dura unos 45 minutos. Espere 30 minutos adicionales para disfrutar de vistas panorámicas desde el mirador. De junio a septiembre, los guardaparques dan charlas tanto en Ubirr como en Nourlangie.

Sitio oficial: http://www.parksaustralia.gov.au/kakadu/plan-your-trip/rock-art.html

Camina

Senderismo en Kakadu
Senderismo en Kakadu
Expediciones territoriales / foto modificada

Los paseos de Kakadu se dividen en diferentes regiones, cada una con paisajes y hábitats contrastantes. La accesibilidad varía según el clima. Si es la primera vez que visita el parque, una excelente caminata introductoria es Jabiru to Bowali Track . El comienzo del sendero se encuentra frente al Gagudju Crocodile Holiday Inn y atraviesa bosques hasta el Centro de Visitantes Bowali . De mayo a octubre, los guardaparques dan charlas gratis aquí.

En la región de East Alligator, puede disfrutar de vistas panorámicas desde Ubirr, admirar el arte rupestre aborigen y explorar la selva tropical y los pilares de la roca. En la región de South Alligator, abundan las aves alrededor de los billabongs y los humedales de Mamukala .

Los paseos en la región de Nourlangie exploran las galerías de arte aborigen de Nourlangie Rock , así como la hermosa Anbangbang Billabong. También en esta región, el Paseo de los Humedales Bubba abarca tranquilos estanques cubiertos de lirios.

La región de Yellow Water es famosa por su crucero en barco por las llanuras aluviales, pero también puede explorar el billabong en el paseo marítimo de Yellow Water .

Durante la estación seca, las caminatas en las áreas de Jim Jim y Twin Falls conducen a las cascadas de Kakadu, que disminuyen lentamente en esta época del año. Puede explorar gargantas escarpadas y piscinas refrescantes. Durante la temporada de lluvias, los vuelos turísticos le permiten ver las cataratas desde el aire.

En la región del río Mary, los senderos ofrecen vistas de cascadas que brotan en la estación húmeda y pozos brillantes cuando las lluvias cesan y la estación seca está en pleno apogeo.

Fauna silvestre

Cocodrilo de agua salada 64062514
Cocodrilo de agua salada 64062514

Durante la estación húmeda de Kakadu, el agua cae sobre las rocas desnudas y la escarpa de la meseta de la tierra de Arnhem creando magníficas cascadas. Jim Jim Falls y Twin Falls en el sureste son quizás las cataratas más famosas del parque. Después de las lluvias, puedes volar sobre las cataratas en un vuelo turístico. En la estación seca, cuando las cataratas se vuelven lentas, el Jim Jim Plunge Pool Walk serpentea a través del bosque monzónico hasta un pozo profundo. Una excelente manera de ver Twin Falls es a bordo del transbordador, que se desliza a través del desfiladero de junio a octubre. Después del crucero, puede ver las cataratas desde un paseo marítimo flotante.

Otras cascadas que vale la pena ver incluyen las cataratas Maguk (al sur) y Gunlom (Waterfall Creek), accesibles a través de una pista, que a veces está cerrada durante la estación húmeda. Consultar antes de la salida. Las caídas de automóviles son accesibles en la estación húmeda, cuando las caídas más grandes de Kakadu están fuera de los límites.

Plantas

Lirio de agua en Kakadu
Lirio de agua en Kakadu

Kakadu protege a más de 2,000 especies de plantas, desde nenúfares hasta corteza de papel de hojas plateadas. Durante miles de años, los aborígenes usaron algunas de estas plantas con fines alimenticios, medicinales y tejidos. Una de las plantas más distintivas y polivalentes del parque es el pandanus con forma de sacacorchos, que proporciona un material excelente para tejer cestas y esteras. Los animales pequeños se refugian debajo de las hojas muertas, y las frutas y nueces de la planta son fuentes importantes de alimento para los animales y las personas.

Cascadas

Tributario de Twin Falls y Jim Jim Falls
Tributario de Twin Falls y Jim Jim Falls

Durante la estación húmeda de Kakadu, el agua cae sobre las rocas desnudas y la escarpa de la meseta de la tierra de Arnhem creando magníficas cascadas. Jim Jim Falls y Twin Falls en el sureste son quizás las cataratas más famosas del parque. Después de las lluvias, los visitantes pueden volar sobre las cataratas en un vuelo turístico. En la estación seca, cuando las cataratas se vuelven lentas, el Jim Jim Plunge Pool Walk serpentea a través del bosque monzónico hasta un pozo profundo. Una excelente manera de ver Twin Falls es a bordo del transbordador, que se desliza a través del desfiladero de junio a octubre. Después del crucero, los visitantes pueden ver las cataratas desde un paseo marítimo flotante.

Otras cascadas que vale la pena ver incluyen las cataratas Maguk (al sur) y Gunlom (Waterfall Creek) accesibles a través de una pista, que a veces está cerrada durante la estación húmeda. Consultar antes de la salida. Las caídas de automóviles son accesibles en la estación húmeda, cuando las caídas más grandes de Kakadu están fuera de los límites.

Jabiru

Mina de uranio Ranger cerca de Jabiru
Mina de uranio Ranger cerca de Jabiru
Jon Connell / foto modificada

El asentamiento de Jabiru se encuentra dentro del Parque Nacional Kakadu, cerca de la mina de uranio Ranger. La popularidad del parque nacional ha convertido a Jabiru en un importante centro de suministros y servicios. La principal atracción de Jabiru es el Gagudju Crocodile Hotel . Construido con la forma de su anfibio homónimo, de 250 metros de largo y 30 metros de ancho, el hotel es particularmente impresionante desde el aire. Su arquitectura se equipara con el tótem de cocodrilo de los aborígenes locales de Gagudju.

Centros de visitantes

Kakadu alberga tres centros de visitantes con exhibiciones informativas sobre el parque. El Centro de Visitantes Bowali, cerca de Jabiru , es una gran parada de introducción para los recién llegados a Kakadu. Las exhibiciones de recorrido brindan información fascinante sobre el parque, y también puede navegar por la biblioteca o relajarse en la cafetería. La Galería Marrawuddi exhibe obras de arte aborigen. Este es un gran lugar para comprar algunos recuerdos, como artesanías y artefactos hechos en Kakadu o Arnhem Land .

Para obtener información sobre la cultura aborigen local, debe pasar por Warradjan , cerca de Cooinda, en la región de Yellow Water. Construido para parecerse a un Warradjan (tortuga de nariz de cerdo), este centro cultural exhibe exhibiciones y películas sobre la cultura aborigen en Kakadu, mientras que la galería vende recuerdos, libros y refrescos.

Consejos y tácticas: cómo aprovechar al máximo su visita al Parque Nacional Kakadu

  • Busque cocodrilos al acercarse a las orillas del río o al pescar y navegar. La natación está prohibida en el parque.
  • Use protección solar mientras camina y busque refugio en el calor abrasador del día. En la estación seca, las temperaturas diurnas promedian 30 ° C y la noche promedios 17 ° C
  • Lleve al menos tres o cuatro litros de agua por persona, use zapatos resistentes para caminar y considere llevar un mapa topográfico y una brújula, o un GPS.
  • Al empacar para largas caminatas, tome el equipo básico de primeros auxilios, registre la ruta planificada y avise a sus amigos y familiares sobre el tiempo estimado de regreso.
  • La entrada a Aboriginal Arnhem Land (Border Store, Oenpelli) requiere un permiso por escrito del Consejo de Tierras.
  • Las inundaciones estacionales pueden cerrar algunas secciones del parque, especialmente durante la temporada de lluvias.
  • El mejor momento para ver la vida silvestre es temprano en la mañana y alrededor del atardecer.
  • Tome binoculares para ver de cerca las aves y otros animales salvajes.
  • Kakadu está abierto todo el año, sin embargo, las inundaciones estacionales pueden cerrar algunas secciones del parque, especialmente durante la temporada de lluvias.
  • Para obtener más información sobre el parque, visite http://kakadu.com.au/
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